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ザクロ(石榴・ざくろ)ザクロジュースまるわかり

新鮮で栄養豊富なザクロ 新鮮で栄養豊富なザクロ

ザクロ専門店ザクロ屋presents!ザクロ(石榴・ざくろ)ブック

ザクロ専門店ザクロ屋presents!
ザクロ(石榴・ざくろ)ブック

「ザクロ(石榴・ざくろ)ザクロジュースのことがまるごとわかる」ザクロ専門店が提供する情報ページです。どこよりも愛情をもって誠実にお伝えしていきます。ザクロの世界をお楽しみください。

ザクロ(石榴・柘榴・ざくろ)の概要

英語:Pomegranate
学名:Punica granatum
分類:ミソハギ科ザクロ属(※1)
季節:秋
※1)科名がザクロ科で分類される場合もあります。

品種にもよりますが、果実の重さは約150g~2000gです。
国産のザクロは食用には向いておらず、実は小ぶりで味も酸味が強いのが特徴です。

見た目は、ボールのような丸に王冠が乗っているような形をしています。堅い皮の中に、キラキラと輝く小さな仮種皮という粒がたくさんあり、この粒を食べます。仮種皮の透明の薄皮の中には、甘酸っぱい液と種が入っています。

木の上で実っているざくろ

ザクロ(石榴・柘榴・ざくろ)の歴史

古代から食べられてきたザクロ。
日本でも昔からザクロの木を庭に植えたり、観賞用のザクロが売られていますが、原産地はペルシャ(現在のイラン)です。

ペルシャでは約6000年も前から「生命の果実」として生薬や食べ物として珍重させてきました。

原産地のペルシャからギリシャ、エジプト、スペインなどに広がり、メキシコやアメリカに伝わっていきました。

イラン、ペルシャの地図と、イランペルシャの女性と、イランの建物

日本へは、おそらくインド、中国を経由して伝えられたと言われています。

薬用目的として平安時代にはすでに中国から伝えられていたようで、効用について書き記された『大和本草』も残されています。

大和本草の写真

日本だけではなく、世界の伝統的医学書の中にもザクロのことが記されています。

プリニウス(古代ローマ)の「博物記」やインドの最も古い医学書「アーユルヴェーダ」、中国の医学書「本草網目」等、多くの医学書にザクロの効果や効能、製薬の方法などが書き記されています。

本草も網目の写真
おまけ

プリニウスの『博物誌』書かれていた内容の一部をご紹介

  • 寄生虫駆除
  • 下痢止め
  • 嘔吐やしゃっくり止め
  • 胃健剤
  • 難聴、化膿などを含む耳の病気

豊富なザクロの栄養

栄養成分として特徴的なのが、ポリフェノールの含有量の多さです。
注目の成分は、

などがあります。

栄養バランスに優れ一般的な食品より栄養価が高かったり、一部の栄養・健康成分が突出して多く含まれる食品のことをスーパーフードといい、ザクロもこのスーパーフードの仲間として紹介されています。

スーパーフードに関する出典:一般社団法人日本スーパーフード協会(www.superfoods.or.jp)

ザクロの効果と効能

女性に嬉しい効果

美白効果!

ザクロに含まれるポリフェノールの一種であるエラグ酸には、メラニンを作る酵素であるチロシナーゼの活性を阻害する作用が認められています。シミの原因となるメラニンを抑えてくれる女性に特に嬉しい効果ですね。

日本の陽射しが気になる季節はザクロの旬からは外れており、フレッシュなザクロ果実を手にいれることができません。ザクロエキスやザクロジュースで対策をしてみてはいかがでしょう。

ざくろジュースとざくろヨーグルト、ザクロの実と粒

老化にも!?アンチエイジングにも!

同志社大学のアンチエイジングリサーチセンター・糖化ストレス研究センターが閉経後女性10人を対象に行った試験で、ザクロエキスに糖化生成物(AGEs)の蓄積を防ぐ働きがあると発表しました。

酸化のことを「体のサビ」と表現することがあります。
それに対して糖化とは「体のコゲ」のようなものです。

体の中で糖質とタンパク質が結びついて細胞などを劣化させ、お肌のくすみの原因になるだけでなく、体の機能にトラブルを引き起こします。

また、栄養成分ポリフェノールの一種「エラグ酸」は、強い抗酸化作用があります。体のサビの原因となる活性酸素の増加を防ぎ、細胞や血管を老化のもととなるサビから守ります。

糖化(コゲ)、酸化(サビ)、から守る

生理や不妊、更年期、骨粗しょう症の悩み

女性の特有の悩みと切っても切り離せないのが女性ホルモンです。この女性ホルモンの一つがエストロゲン(卵胞ホルモン)です。

ザクロに、エストロゲンの1つでありその代表格でもあるエストロンが入っていることが、1966年にはカリフォルニア工科大学のヘフトマン博士らによって発表されました。特に種に多く含まれ、含有量は1kg中17mg。

その他、1988年のアレキサンドリア大学(エジプト)のモネム博士らは、ザクロ100g中1.1~1.7mgのエストロンが含まれていると発表しました。

研究により確認された植物に入っているこのエストロンは、「エストロゲン様物質」や「エストロゲン様作用物質」と呼ばれています。

そして、このエストロゲン様物質は1964年にカイロ国際研究センターのシャラフ博士らの実験によって、女性ホルモン特有の作用も確認されています。

ざくろの研究

ザクロが注目されたきっかけはエストロゲン様物質でしたが、その後研究も進み、強い抗酸化力のあるエラグ酸やその他の栄養成分も注目されています。

ザクロには、女性の一生をサポートしてくれるビタミンやミネラルも豊富に入っています。生理痛や生理不順、不妊、更年期、骨粗しょう症などのお悩みの強い味方となってくれる果物ですね。

ストレス

ザクロジュースを飲むと「仕事のストレスが緩和され、集中力を高める」という調査結果が、イギリスのQueen Margaret大学より発表されました。

研究を経て「今回の調査から得られた発見は、多忙な労働者がザクロジュースを飲むことによって、慢性的なストレスを緩和し、健康を維持できるという効果を証明したものと考えています。

ほかのどの果物の果汁でも、ザクロほどの健康への効果をもたらすものはほぼ無いと言ってよいでしょう」と、Emad Al-Dujaili博士が語りました。

ザクロには抗ストレスビタミンと言われる『パントテン酸』などのビタミン類が豊富です。
自覚がないまま、慢性的なストレスを抱えている方も多いのではないでしょうか。

ストレス社会と言われるこの世界で生きていく私たちにとって心強い見方ですね。

おまけ

厚生労働省が行った調査の結果、日常生活での悩みやストレスの有無は「ある」が 47.7%、「ない」が 50.7%となっており、2人に1人は悩みやストレスと感じながら日常生活を送っていることになります。

また、男女別にみると、「男 」42.8%、「女 」52.2%で女が高くなっており、悩みやストレスがある年代は男女ともに30代から50代が高くなっている。

厚生労働省の行ったストレス調査の結果

出典:厚生労働省の行った平成28年 国民生活基礎調査の結果より(www.mhlw.go.jp)

男性に嬉しい効果

前立腺の悩みに

2006年American Urological Associationの年次総会でUniversity of California at Los AngelesのAllan J. Pantuck等が、およそ8オンス(およそ227g)のざくろジュースを毎日飲むと、PSAレベルが2倍になるまでの期間(PSA倍加期間)がおよそ2倍延長するという結果が得られたと発表しました。

ざくろジュースには抗酸化物質が豊富に含まれており、この抗酸化物質がPSAの増加を抑えたと考えられました。
日本でも2006年9月29日の読売新聞に「前立腺がん細胞にザクロが劇的効果」という見出しで名古屋市立大の研究結果を紹介し、ザクロパワーを世に知らしめました。

前立腺がん細胞にザクロが劇的効果の新聞記事の写真

果物のザクロに、前立腺がんの細胞を死滅させる成分が含まれていることが、名古屋市立大の朝元誠人・助教授研究グループによ る研究で分かった。横浜市で開催中の日本癌(がん)学会で発表した。

朝元助教授らは、人間の初期の前立腺がん細胞を培養し、濃度5% のザクロ果汁の溶液に入れて影響を調べた。すると、わずか30分 で激しい反応を起こし、がん細胞が死滅した。前立腺がんにこれほど強く作用する天然物質は例がないという。

また、前立腺がんのラットに、5%濃度のザクロジュースを飲ませたところ、がん縮小効果がみられた。ザクロの何の成分が効いているかは不明。

朝元助教授は、「普通の食品に、こんな作用があるのは珍しい。成分が分かれば、前立腺がんの予防や治療への応用が期待できる」と話している。

引用:2006年9月29日の読売新聞

勃起不全・精子・男性不妊などのお悩み

ザクロは「女性に良いフルーツ」というイメージを持つ方が、多いのではないでしょうか。

しかし、男性にとっても嬉しい文献がいくつも発表されています。
その一つが「ザクロジュースで勃起不全の改善」です。改善が認められたことが、International Journal of Impotence Research誌で発表されました。

その他、Firat大学(トルコ)の研究チームのラット実験の結果で、抗酸化活性を改善して精子の質を改善させることが示唆されました。

おまけ

「男性の加齢は不妊症・流産にどんな影響を与えるのですか?」という質問に対し、男性が高齢の場合は配偶者も高齢の場合が多く、男性の加齢がどの程度不妊に関係があるのか知ることは難しいのですが、30歳代と比較すると50歳 代では以下のような低下が報告されていると答えています。

精液量・・・・・3~22%低下
精子運動率・・・・・3~37%低下
精子正常形態率・・・・・4~18%低下

年齢とともに精子の質も低下していきます。

出典:日本生殖医学会Q&Aより(www.jsrm.or.jp)

ザクロ・ザクロジュース・ザクロエキスのQ&A

Q.エストロゲンは本当に含まれているの?

A.エストロゲンが入っていることは確認されていないが、エストロゲン様物質は確認されています。

まずは、「入っていることが確認できなかった」と発表したのは、国民生活センターです。ザクロジュースやサプリなどのザクロ関連商品が注目されるようになり、調査の要望があったこともあり、国民生活センターが平成12年4月6日に自主調査をしてテストの結果を発表しました。

結果は、含まれていたとしても検出限界を下回る微少な量のため確認できないことを意味する「今回調べた範囲ではエストロゲンは検出限界以下で検出されなかった。」と報告。

出典:エストロゲンは本当に含まれているの?ザクロを使った健康志向食品 国民生活センターより(www.kokusen.go.jp)

そもそもエストロゲンを含む女性ホルモンは、女性の一生でティースプーン1杯分くらいしか分泌されないと言われています。その女性ホルモンの一部であるエストロゲンの量を測るのは、もともと容易ではないのでしょう。

また、平成11年1月1日~平成15年12月31日に研究された「植物由来及び人工内分泌撹乱物質 の相互作用」の中で、ザクロからエストロゲン活性が確認されたと報告しています。

豆・野菜・果実中のエストロゲン様作用物質のスクリーニング結果の表

出典:植物由来及び人工内分泌撹乱物質の相互作用 P83 国立研究開発法人 化学技術振興機構(www.jst.go.jp)

Q.種まで食べていいの?

A.種だから出すという方も多いのではないでしょうか。確かに種ですが、この種は食べても通常問題はありません。

ザクロ(石榴)の本場イランでは、カリカリコリコリと種までしっかり噛んで食べるそうです。種の部分に多く含まれる種類のポリフェノールもあり、恩恵を受けようと進んで種を食べられる方もいらっしゃいます。

フレッシュなザクロ果実はとても貴重です。おいしくいただくことを一番に、種はお好みで食べることをおすすめします。

種が入っているざくろの粒

Q.柘榴石(石榴石・ざくろ石・ザクロ石)って何ですか?

A.宝石(鉱物)のガーネット(Garnet)の和名です。1月の誕生石で、石言葉は「真実・友愛・忠実・勝利」などです。ラテン語でザクロの果実を表す「granatus(グラナタス)」に語源がるといわれています。

いろんな形にカットされた柘榴石、宝石ガーネット

Q.花言葉を教えてください。

A.ドレスのような花びらにピッタリな「円熟した優雅さ」という花言葉を持っています。また花だけではなく「実」にも「結合」という言葉を持っています。花の言葉は、ギリシャ神話が由来となっており、実の言葉は、果実の粒が集まっている様子から、言葉が付けられたようです。

花言葉にピッタリなザクロの花